Découverte du Mékong : le plus grand fleuve d’Asie à travers ses pays importants et ses menaces environnementales.

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Depuis le haut de la source du Mékong en Birmanie jusqu’aux vastes plaines inondables du delta mékong au Vietnam, ce long fleuve traverse plusieurs pays et régions sur près de 4 800 kilomètres. Intrigant et puissant, le Mékong est un témoin vivant des défis face auxquels sont confrontés les pays traversés par sa course.

Aujourd’hui nous partons à la découverte du plus grand fleuve d’Asie, pour comprendre son importance et ses menaces environnementales

Pays traversés par le Mékong

Le fleuve Mékong est un grand fleuve asiatique qui traverse six pays, notamment la Chine, le Cambodge, le Laos, la Thaïlande, le Vietnam et la Birmanie. Ces pays sont les principaux bénéficiaires des ressources naturelles, mais aussi les plus exposés aux dégâts environnementaux causés par l’exploitation du fleuve.

Chine

Le Mékong prend sa source dans les hautes montagnes de Chine et coule vers le sud-est à travers la Province autonome du Tibet et les provinces chinoises du Yunnan et du Guangxi, avant de passer la frontière sino-laotienne au Laos. Lorsqu’il franchit la frontière chinoise, il se jette dans le Mékong inférieur ou Grand Lac. Le fleuve fournit une quantité significative de poisson pour l’alimentation locale et génère une importante énergie hydroélectrique grâce aux barrages construits sur ses affluents.

Cambodge

Le Cambodge se situe entre le Golfe de Thailande et le delta du Mékong en Asie du Sud-Est. Le fleuve traverse presque tout le territoire cambodgien sur une longueur de 800 km environ. Il constitue une source importante de nutrition via la pêche et fournit des eaux indispensables à l’agriculture traditionnelle cambodgienne pour l’irrigation des rizières inondées. La population cambodgienne dépend fortement des ressources naturelles provenant du fleuve pour subvenir à ses besoins alimentaires et économiques basiques.

Laos

Le fleuve traverse le Laos occidental sur une longueur totale d’environ 4000 km avant de quitter le pays par sa partie orientale pour rejoindre sa destination finale vers le Vietnam et la Birmanie. Les habitants du Laos ont exploité les eaux du Mékong pour irriguer les terres agricoles depuis des siècles et capitalisent toujours pleinement sur cette ressource essentielle pour obtenir un revenu supplémentaire grâce à la pêche professionnelle et à l’aquaculture intensive qui sont pratiquées dans certaines régions riveraines peuplées par des communautés rurales nombreuses.

Thaïlande

La Thaïlande fait partie des pays situés sur le cours inférieur du Mékong qui commence à son point de confluence avec Xe Bangfai au Laos puis arrive dans son embouchure finale en Thaïlande où il se divise en plusieurs branches secondaires qui drainent finalement dans le golfe de Thaïlande à proximité des villes portuaires thaïlandaises comme Bangkok ou Sattahip. La pêche est l’un des principaux contributeurs à l’économie de la région du Mékong et les populations riveraines sont particulièrement vulnérables aux variations saisonnières du niveau d’eau et de la qualité de l’eau qui peuvent affecter le rendement et les prises.

Vietnam

Le Mékong traverse également le Vietnam sur une longueur totale d’environ 4000 km, ce qui en fait l’un des fleuves les plus longs du monde. Une partie du delta du Mékong se situe entre le Vietnam et le Cambodge et abrite une faune aquatique riche et diversifiée, ce qui constitue l’une des principales sources de revenus pour les populations locales, notamment à travers la pêche artisanale, le commerce et l’exploitation forestière.

Birmanie

Le Mékong coule dans les provinces orientales birmanes où il passe par des zones montagneuses riches en biodiversité avant de rejoindre son embouchure finale au golfe de Thaïlande. Des milliers de personnes vivent le long des rives du fleuve, notamment dans la province Shan où vivent plus de 3 millions d’habitants. Les communautés locales dépendent fortement des eaux du fleuve pour subvenir à leurs besoins alimentaires et économiques, mais elles sont soumises à des menaces importantes telles que la pollution, la surexploitation des ressources en eau et la déforestation due au développement rapide des infrastructures hydrologiques comme les barrages hydroélectriques qui perturbent le cycle naturel normal du fleuve.

Culture et traditions des pays traversés par le Mékong

Les habitants riverains du Mékong bénéficient directement des richesses offertes par ses eaux grâce à l’agriculture irriguée, à la production hydroélectrique, à la pêche commerciale et aux fruits exotiques produits par sa flore variée. Le fleuve nourrit donc non seulement la population locale en termes alimentaires mais contribue aussi largement à soutenir le patrimoine culturel unique des pays qu’il traverse. En outre, chaque pays exploite une forme intéressante de folklore associée aux différents tronçons du fleuve selon sa région spécifique dont certaines avec beaucoup plus d’histoire que d’autres; ceci a permis aux générations passées de tous ces pays touchés par la majestueuse toile naturelle que représente le cours principal du grand fleuve asiatique.

Chine

En Chine, les habitants voient encore le mirage magique d’anciennes civilisations néolithiques imprégnés dans leurs terres à la source du fleuve. Les contes, mythes et légendes anciennes se sont également développés autour de certains tronçons du fleuve dont les plus connus sont ceux situés dans le canyon de Tiger Leaping Gorge et les innombrables grottes qui s’y trouvent. Des peintures rupestres datant de nombreuses milliers années ont été conservées en raison des températures constantes et humides des régions montagneuses.

Cambodge

Le haut bassin moyen du Mékong abrite une variété de richesses culturelles et c’est là que certaines des villes les plus importantes du Cambodge sont situées, telles que Siem Reap, Kratie et Stung Treng. Selon la mythologie cambodgienne, la magnifique cascade Kompong Pluk où se jettent les cinq bras principaux du fleuve est considérée comme un lieu magique qui offre aux visiteurs une protection divine ; ce site est donc considéré comme sacré par beaucoup de Cambodgiens qui viennent y prier pour obtenir leurs souhaits.

Laos

Le Laos a construit sa propre identité culturelle distincte au cours des siècles, caractérisée par un grand nombre de tribus d’ethnies différentes minoritaires vivantes sur son territoire dont beaucoup utilisent encore leurs langues indigènes pour communiquer entre elles. La partie centrale du pays abrite des sites archéologiques remontant à l’Âge Bronze et à l’Époque préhistorique; elle est également riche en monuments historiques contemporains tels que les stupas bouddhistes et les temples hindouistes qui sont construits le long des berges du fleuve depuis des centaines d’années.

Thaïlande

Lorsque le fleuve quitte le territoire laotien pour traverser la Thaïlande, il passe par de nombreuses régions rurales importantes qui abritent toujours les cultures traditionnell plates-forme thaïlandaise de pêche à la ligne appelée “Nam Phae” ainsi qu’un système complexe d’exploitation aquacole qui fait partie intégrante de la faune environnante depuis des siècles. De plus, un grand nombre de villages flottants situés sur les eaux tranquillement navigable fournissent logement et nourriture aux populations locales, ainsi qu’une offre touristique bienvenue pour explorer l’essence authentique de la culture thai fluviale tout au long du parcours principal du Mékong à travers ce pays.

Vietnam

Le delta du Mékong reste l’une des destinations les plus prisées du Vietnam. Les îles flottantes typiques, les balades en sampan et le développement actif de l’aquaculture ont fait de cette région une véritable attraction touristique depuis de nombreuses années. De plus, certaines parties du delta abritent toujours des communautés ethniques vietnamiennes ancestrales qui se sont adaptées à la culture fluviale au fil des siècles et dont certaines comptent jusqu’à neuf générations d’habitants. Enfin, le delta du Mékong est le lieu d’un riche patrimoine culturel symbolisé notamment par le célèbre « Long Bien Bridge » construit par le Français Gustave Eiffel en 1886 ; pour beaucoup de Vietnamiens il s’agit d’un haut symbole d’ingénierie et de détermination humaine.

Birmanie

Le temple bouddhiste ancien Wat Phrathat Doi Sieo est un autre site important à proximité du fleuve où se trouvent les peintures murales datant des royaumes moyenâgeux de Burma. Ce monument historique a également servi aux habitants comme refuge spirituel pendant des siècles et attire encore aujourd’hui des milliers de fidèles chaque année. Des mythes, contes et légendes populaires se rapportant aux différents tronçons du fleuve abondent également dans la mythologie birmane; parmi les plus connus on trouve la légende de Salay Min Gyi, qui raconte comment un jeune couple d’amoureux s’était retrouvé coincé entre des pierres alors qu’ils traversaient un gué près d’un bras du fleuve – une histoire populaire qui continue à inspirer l’imagination des générations actuelles.

Impact du Mékong sur les pays traversés

Avec son cours principal long de plus de 4000 km, le Mékong est non seulement le premier contributeur économique et social pour tous les pays qu’il traverse, mais c’est également la principale ressource naturelle pour les populations locales qui vivent le long des berges. Cependant, en raison d’une exploitation excessive des ressources riveraines sans prendre suffisamment en compte leurs impacts cumulatifs sur l’environnement central et les communautés côtières vulnérables, certains aspects négatifs sont apparus au cours des années récentes pour menacer la qualité global et intégrale du fleuve.

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